Historia de una persona que vive con amnesia anterógrada

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Nikki Pegram lleva todos los días al colegio a su hijo Freddie, pero no puede recordar cuál es su clase ni el nombre de su profesora.

El 15 de octubre de 2014 esta joven inglesa de 28 años se cayó cuando salía del hospital tras una cita médica por un problema de rodilla.
En la caída se golpeó la cabeza con una barra de metal y sufrió una pérdida extrema de memoria.

Ahora se levanta a diario pensando que es el mismo día de su cita. Y del accidente, aunque no recuerda cómo fue.

Le diagnosticaron amnesia anterógrada, una condición que hace imposible que su cerebro cree nuevos recuerdos.

“Depende de un diario”
Nikki es ahora incapaz de recordar el pasado reciente.

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Chris Johnston, el novio de Nikki, cuenta cuán difícil es que su pareja no recuerde su fiesta de cumpleaños.

Sólo puede mantener nuevas memorias durante unas 15 horas. Después, dice que se vuelven “borrosas”.

Sobrevive a la vida cotidiana tomando notas y leyendo su diario, que mantiene desde el accidente y que está en la mesa de noche todas las mañanas.

Es una libreta azul que en su portada dice “Diario de pérdida de memoria. Lee tan pronto como te levantes”.

Según su pareja, Chris Johnston, Nikki lo lee de forma íntegra cada mañana antes de iniciar el día.
Y se sorprende a diario aprendiendo que hace once meses tuvo un accidente que le causó una herida grave en la cabeza.

Y que no ha podido recordar nada nuevo desde entonces.
También aprende otros detalles, como qué día es hoy, qué le regalaron por Navidad o quién es el actual primer ministro británico.
Chris la animó a mantener el diario para preservar sus propios recuerdos por escrito.

Duro para la familia “Algunos días está realmente deprimida y le da mucho temor, y otros está bien… hay días en los que no se quiere levantar de la cama”, describió Chris Johnston.

“Vive al día: no sabe qué hizo ayer, ni la semana pasada, ni el mes pasado”.

“Depende de su diario y de mi”.
Johnston le contó a la BBC que recientemente celebraron su cumpleaños número 40 pero que su compañera no recordaba nada al respecto.

La condición de Nikki ha sido muy dura también para su hijo de cuatro años, Freddie, al que cuenta su padre que le tienen que explicar con frecuencia que su madre no puede recordar lo que hicieron el día anterior.

Rob Poppleton, consultor clínico en neuropsicología, explica que la amnesia anterógrada que padece Nikki “interrumpe la capacidad de aprender nueva información, la memoria del aquí y ahora”.
“Las memorias no se asientan permanentemente, lo cual es muy angustiante para la familia y los cuidadores”, explicó.

No obstante su pareja dice que ha habido algunas mejorías leves.
Contó que ocasionalmente Nikki se levanta y se acuerda de un sueño, algo que él interpreta como una señal de esperanza.

“No es mucho, pero es algo, y te tienes que aferrar a eso”, dijo.

¿Puede trabajar?
Según su compañero, Nikki todavía no ha recibido un pronóstico definitivo para su amnesia.

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Inicialmente pensaron que sería algo temporal y que podría recuperar la capacidad de recordar.
Pero ya ha pasado casi un año desde el golpe y Chris leyó con preocupación que algunas personas nunca recuperan la memoria después de un accidente.

Nikki solía dirigir un bar pero ahora no trabaja.

Sin embargo, la autoridad británica que administra las ayudas por discapacidad, el Departamento de Trabajo y Pensiones, acaba de decidir que Pegram sí que puede trabajar, una decisión que ha sorprendido a su pareja.

“Decidieron que sí puede trabajar porque puede caminar 200 metros y porque puede hablar sin ayuda”, le dijo a la BBC.

“Ella no puede trabajar: no sabrá dónde está trabajando, qué está haciendo, tendrían que entrenarla todos los días”, comentó.
Johnston, que es guardaparques, dijo que apelarían la decisión, porque esperaban recibir más ayuda.

Entretanto, Nikki sigue dependiendo para todo de su diario.
En él lee lo que debe hacer cada día cuando se levanta.

Lo último que recuerda sigue siendo su cita con el doctor aquel 15 de octubre de 2014.

Propiedad BBC Mundo.Salud
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Porque nos es tan dificil olvidar a una ex-pareja

big_672tipsComo si se tratara de una película de mutantes, el ejército de tiernas mariposas, que parece revolotear dentro de nosotros cuando nos enamoramos, se transforma en una fiera tropa que ataca en el momento en el que la relación se termina. No consigues dormir, pierdes el apetito, te duele todo el cuerpo y, aunque lo intentas, no logras pensar en otra cosa. Te han roto el corazón.

La explicación es tan simple como dolorosa: el amor es como una droga y estás pasando por una especie de síndrome de abstinencia porque te privan de tu dosis.

“El enamoramiento, especialmente en las fases iniciales, genera comportamientos que recuerdan mucho a las conductas observadas en las personas adictas a las drogas”, afirma Emilio Ambrosio, catedrático de Psicobiología de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED). Esta adicción tan potente tiene su reflejo en el cerebro.

Cuando estamos enamorados, el organismo genera sustancias como la dopamina (la hormona del placer) y la oxitocina (la hormona del apego). Ambas actúan en regiones cerebrales asociadas con el placer (el denominado sistema neuronal del reforzamiento). De hecho, según un estudio publicado en la revista PLOS ONE, el efecto del amor es similar al de algunos analgésicos, ya que activa zonas cerebrales que reducen el dolor.

Con la ruptura sentimental se dejan de segregar estas hormonas y el cerebro reacciona generando un estado de tristeza y síntomas de abstinencia (ansiedad, obsesión e incluso dolor físico) que también sufren los drogodependientes.

“En la persona que sigue queriendo a otra se da, durante ese tiempo de carencia afectiva, de tristeza y de añoranza de la persona amada, algo similar a lo que ocurre con las personas adictas, que es un deficiente funcionamiento de la comunicación neuronal”, mantiene Ambrosio.

El cerebro sufre

Estos efectos se han comprobado en otro estudio llevado a cabo en 10 mujeres y 5 hombres del área de Nueva York (Estados Unidos), a los que se les practicaron resonancias magnéticas funcionales para observar qué áreas cerebrales se les activaban cuando veían imágenes de la pareja con la que acababan de romper.

“El desamor activa regiones asociadas con el dolor físico, la adicción a las drogas y la recompensa”, explica Lucy Brown, neuróloga en el Einstein College of Medicine (Estados Unidos) y una de las autoras de la investigación.

La edad media de los participantes en el experimento era de 20 años y la duración de las relaciones que acababan de terminar se situaba en torno a los 21 meses. Durante los cuestionarios previos, todos ellos mostraron un alto grado de obsesión, reconociendo que pasaban más del 85 por ciento del día pensando en sus exparejas.

Además, reconocieron que querían que estas personas volvieran con ellos y manifestaron falta de control en sus emociones, incluyendo llamadas fuera de lugar, emails, súplicas de reconciliación, llantos desconsolados y recurrencia al alcohol.

Las imágenes cerebrales dieron una posible explicación a estos comportamientos irracionales. “La activación de áreas relacionadas con la adicción a la cocaína podría explicar los comportamientos obsesivos asociados a las rupturas sentimentales”, apuntan los autores en el estudio, publicado en la revista Journal of Neurophysiology.

No distingue de sexos

Aunque la investigación no pudo determinar si había diferencias entre hombres y mujeres, los expertos creen que ambos cerebros sufren de forma similar. “No lo sabemos con seguridad pero lo más seguro es que así sea”, sugiere Brown.

Una opinión que comparte Ambrosio, aunque puntualiza que existen las diferencias propias de la psicología masculina y femenina. “Hombres y mujeres tienen un sistema neuronal de reforzamiento igual. Se enamoran igual y sufren los embates del desamor de la misma forma, aunque sientan esos momentos de un modo ligeramente diferente”, destaca.

Y la pregunta del millón para el alma en pena: ¿cuánto tiempo tarda en pasar el dolor? “Ese deficiente funcionamiento vuelve a la normalidad pasado un tiempo, que es variable según la persona que ha sufrido el desamor”, admite el psicólogo. Las investigaciones al respecto hablan desde 3 meses necesarios (Journal of Positive Psychology) hasta 18.

Si la pena no se marcha, podría deberse más a factores puramente emocionales que biológicos, según el experto. En cualquier caso, recuerde que el cerebro tiene una asombrosa capacidad de adaptación y que, por suerte, no hay mal que dure cien años. Y si pudo dejar de fumar, esto será pan comido.

Fuente: El País / Laura Chaparro

Científicos descubren un factor pro-envejecimiento que afecta la función cognitiva y la neurogénesis

β2-microglobulina es un factor sistémico pro-envejecimiento que afecta la función cognitiva y la neurogénesis.

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Un grupo de científicos encabezados por el investigador de origen guatemalteco Saúl Villeda han descubierto lo que podría ser la solución para rejuvenecer el cerebro y recuperar la memoria.

Hace un año Villeda realizó un experimento que ha llevado a este hallazgo médico que se ha publicado hoy en la revista científica Nature Medicine.

El ensayo clave consistió en conectar vía sanguínea a dos ratones: uno joven, de tres meses, el equivalente a 11 años humanos, y otro mayor, de 18 meses, que resultarían en unos 70 años para una persona.

Al tiempo pudieron comprobar que algo en la sangre del roedor joven había reactivado el cerebro del viejo. A partir de ahí las investigaciones se dirigieron en saber cuál era el ingrediente de la sangre del ratón joven que beneficiaba al mayor.

Hoy, Villeda y su mentor científico Tony Wyss-Coray han hecho público los resultados de dicha investigación en la describen una proteína que circula en la sangre tanto de roedores como de humanos y que se acumula con el envejecimiento, como la responsable de muchos efectos negativos sobre el cerebro.

Además constataron que aquellos ratones sin rastro de dicha proteína envejecían sin pérdidas de memoria aparentes, pero cuando esta se inyectaba en ratones jóvenes sufrían repentinas pérdidas de memoria.

“Estamos muy estimulados por los resultados porque muestran que hay dos maneras de revertir el deterioro mental asociado a la edad”, explica Villeda, tal y como reporta el diario español El País.

Ahora el camino a seguir es encontrar la manera de atacar esta protenia “para hacer recuperar la memoria en las personas mayores”, según Villeda.

“La idea es desarrollar anticuerpos neutralizantes o pequeñas moléculas que puedan bloquear los efectos de esta proteína o ayudar a eliminarla de la sangre”, añade.

Reporting by Alexander Mabry-Paraiso

Articulo original:
http://www.nature.com/nm/journal/vaop/ncurrent/full/nm.3898.html

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El accidente cerebrovascular envejece ocho años al cerebro, encuentra un estudio

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Un accidente cerebrovascular (ACV) arrebata casi ocho años al cerebro, afectando a la memoria y ralentizando la velocidad de pensamiento, según un estudio reciente.

Unos investigadores de la Universidad de Michigan analizaron datos nacionales de más de 4,900 estadounidenses negros y blancos mayores de 64 años que se sometieron a pruebas de la memoria y de la velocidad del pensamiento entre 1998 y 2012.

Los resultados de las pruebas de los que sufrieron un ACV se redujeron tanto como si hubieran envejecido de repente 7.9 años, según el estudio, que aparece en la edición de julio de la revista Stroke.

El ACV tuvo un efecto similar sobre la función cerebral de los negros y los blancos en el estudio. Pero investigaciones anteriores han hallado que las tasas de problemas de la memoria y del pensamiento en los negros mayores son en general el doble que en los blancos.

Estos nuevos hallazgos muestran que el ACV no explica la disparidad racial a medida que las personas envejecen, y también resaltan la importancia de la prevención del ACV, dijeron los investigadores.

“A medida que buscamos los factores clave que fomentan las disparidades conocidas en el declive cognitivo [mental] entre negros y blancos, nos enfocamos en el rol de los ‘choques para la salud’, como los accidentes cerebrovasculares”, comentó en un comunicado de prensa de la Universidad de Michigan la autora del estudio, la Dra. Deborah Levine, profesora asistente de la Facultad de Medicina de la universidad.

“Aunque encontramos que los ACV no explican la diferencia, estos resultados muestran el nivel de envejecimiento cognitivo que el accidente cerebrovascular conlleva, y por tanto la importancia de prevenir el ACV para reducir el riesgo de declive cognitivo”, añadió.

Las formas para reducir el riesgo de ACV incluyen controlar la presión arterial y el colesterol, no fumar, la actividad física, y controlar el azúcar en sangre en la diabetes.

(Artículo por HealthDay)
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En busca del mapa del cerebro definitivo

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Científicos españoles trabajan en el desarrollo de una plataforma informática de realidad aumentada en tres dimensiones y estereoscópica para obtener un ‘mapa navegable’ del cerebro. El objetivo es desarrollar un sistema que integre todas las técnicas de neuroimagen actuales que permitiría a los cirujanos operar con la máxima precisión.

Detrás del llamado Proyecto Sylvius -un nombre que procede del ‘valle de Silvio’, la región del cerebro que dirige las funciones básicas del lenguaje- está el departamento de neurocirugía del Hospital del Mar de Barcelona y su centro de investigación, el Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas(IMIM).

En el proyecto también colaboran la ingeniería Galgo Medical y la Fundación la Caixa, que ha becado el proyecto con 2,5 millones de euros.

Un gran avance en las operaciones de tumores

Los investigadores españoles trabajarán los próximos 4 años en esta plataforma, cuyo gran avance será la posibilidad de registrar al mismo tiempo todas las partes del cerebro querealizan funciones básicas. Entre ellas está la neurofuncionalidad y el lenguaje, una de las más delicadas y en la que los neurocirujanos del Hospital del Mar son expertos.

Actualmente, antes de una intervención, hay que someter al paciente a distintas pruebas en diferentes estados: resonancias funcionales, estimulación magnética, tractografías y encefalografías, entre otras. La plataforma Sylvius integrará todas estas funciones y permitirá ‘cartografiar’ las áreas esenciales que intervienen en el lenguaje.

A su vez, los científicos desarrollarán una segunda plataforma que permitirá la navegación directa en el quirófano sobre el paciente. Este instrumento representa un gran avance en las operaciones de tumores o en el tratamiento de epilepsias.

Un siglo a la vanguardia de la medicina

El Hospital del Mar cumple su centenario este año y lo hace como uno de losprincipales referentes de la medicina en España y Europa. Comenzó como hospital de enfermedades infecciosas y experimentó un gran salto al ocuparse de la atención sanitaria de los atletas durante los Juegos Olímpicos de Barcelona 92. En la actualidad, la evolución de su equipamiento y el nivel de sus investigaciones lo han colocado a la vanguardia en biomedicina y neurología.

El Hospital del Mar cuenta con más de 2.000 profesionales y tiene una de las producciones científicas más relevantes del país, con más de 800 publicaciones en revistas indexadas en el Science Citation Index (SCI) en 2013. También es un activo polo de formación con cerca de 1.500 estudiantes,  en el curso 2013-2014, distribuidos en los grados de medicina, biología, ingeniería biomédica y enfermería.

El riesgo de autismo y los problemas de atención aumenta en los bebés prematuros

Fuente: COLPISA | WASHINGTON

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Los nacimientos prematuros pueden alterar la conectividad entre diferentes partes del cerebro, lo cual a su vez podría incrementar el riesgo de autismo y los problemas de atención, según un estudio británico publicado el lunes en Estados Unidos.

Investigaciones anteriores ya han notado que el autismo y los problemas de concentración eran más frecuentes en los niños prematuros.

Investigadores del King’s College de Londres utilizaron una resonancia magnética para examinar las conexiones específicas de los cerebros de 66 niños, de los cuales 47 habían nacido antes de la semana 33 de gestación, mientras los otros 19 nacieron en el tiempo previsto.

Los autores se centraron en las conexiones entre el tálamo, el centro de los reflejos emocionales, y la corteza, la materia gris que rodea los hemisferios cerebrales y que tiene un papel fundamental en muchas funciones cognitivas.
Los científicos constataron que los bebés nacidos entre las semanas 37 y 42, que es el período normal de gestación, tenían estructuras cerebrales notoriamente similares a las de los adultos en algunas partes del cerebro, lo cual confirma que las conexiones estaban bien desarrolladas al momento del nacimiento.

En cambio, entre los prematuros, los expertos observaron menos conexiones cerebrales entre el tálamo y la corteza, pero sí más conexiones con una zona particular de la corteza que está involucrada en el procesamiento de señales faciales, de los labios, la mandíbula, la lengua y la garganta.
Esto podría explicar por qué los bebés prematuros que son amamantados o alimentados con un biberón aprenden a hacerlo antes que los niños nacidos a tiempo.

Pero la menor conectividad en la zona de la corteza involucrada en las capacidades cognitivas puede relacionarse al hecho de que estos niños tengan más probabilidades de padecer problemas de concentración y de socialización, según los investigadores.

«La próxima etapa en nuestra investigación será comprender el vínculo entre estas observaciones y las dificultades de aprendizaje, de concentrarse o de socializar», comentó Hilary Toulmin, del Centro de Desarrollo Cerebral del King’s College y principal autora de la investigación publicada en la Academia Estadounidense de las Ciencias (PNAS).